Saint Polyeucte était un soldat romain du IIème siècle. Par admiration pour le zèle de son ami et compagnon d'arme Nearque, il se serait converti au christianisme. Luttant contre le paganisme officiel, il aurait été arrêté puis décapité, malgré les suppliques de son épouse le priant de cesser son combat. L'amitié très forte qui le liait à Nearque inspire encore la réflexion des croyants. De même qu'il a inspiré la tragédie de Corneille qui porte son nom.